Lördag 16 februari 2013

Børsen

Styrker seg på brennevin

INDUSTRI: I 2001 ble produksjonen og distribusjonen til Vinmonopolet privatisert. Tolv år senere bygges et nordisk konsern med ambisjoner i USA og Kina – som kan havne på Oslo Børs.

– Dere skal til Pernod Ricard?
Den danske taxisjåføren som plukker opp Arcus-sjef Otto Drakenberg på flyplassen i Aalborg er litt uheldig med passasjeren. Lite vet han at mannen ved siden av har kjøpt fabrikken og akevittene sjåføren fortsatt anvender et fransk navn på.

770 millioner kroner la Otto Drakenberg på bordet for å sikre klassikere som Gammel Dansk, Aalborg Akvavit og Malteserkreuzer. Franskmennene ville først ikke lytte da den tidligere OL-deltageren i fekting, nyansatt i jobben som Arcus-sjef, tok kontakt i 2011 for å kjøpe De Danske Spritfabrikker.

To år og et toppsjefbytte i Pernod Ricard senere er Drakenberg på vei til fabrikken sin i Aalborg – eller Arcus, som taxisjåføren får lære at det nå heter.
– Brennevin er annerledes enn vin. Når du skal kjøpe en flaske vin vet du kanskje at du vil ha en Chablis, men neppe hvilket merke, sier Drakenberg og fortsetter:
– Når du kjøper brennevin vet du godt om du skal ha Gammel Opland eller Gammel Dansk, sier han.

Vi er forskjellige
Større merkevarelojalitet – og bedre marginer enn på vin – var hovedargumentet for Arcus-sjefen for å ekspandere innenfor brennevin. Og hva kunne da være mer i tråd med hans nordiske strategi enn å kjøpe de danske tradisjonsmerkene?

For store internasjonale selskaper som Pernod Ricard er Norden ett segment, som om finner, svensker, nordmenn og dansker skulle være like.

Otto Drakenberg vet bedre.

Svensker drikker whiskey, finnene vodka og konjakk, danskene akevitt og bitter – mens nordmenn er de mest diversifiserte, dog med vodkaen som en favoritt foran konjakk og akevitt.

– Vi er en regional aktør i Norden, som fokuserer på forskjellige egenskaper lokalt. I konkurranse mot globale aktører er vi gode, sier Drakenberg.

Tålmodig eier
Arcus har allerede gjort store grep, og kjøpt svenske Vingruppen, majoriteten i norske Excellars og De Danske Spritfabrikker fra Pernod Ricard. Men det er én agenda som styrer Arcus frem mot milepælen han har satt i 2016:
– Lønnsom, langsiktig vekst, sier Drakenberg.
– Vi har lagt opp til at det skal skje en hel del med driftsresultatet vårt. Resultatet skal øke signifikant. Det blir en jäkla resa, sier svensken.

I motsetning til hva man skulle tro er dagens eier, det svenske PE-fondet Ratos AB, slett ikke utålmodige for å cashe inn på den lønnsomme investeringen de gjorde i Arcus i 2005.
– Jeg har aldri jobbet for en så langsiktig eier. Vi skal investere, sier Arcus-sjefen.

Det kanskje mest synlige beviset på det er det topp moderne anlegget Arcus har bygget på Gjelleråsen utenfor Oslo. Der produseres det 20 millioner liten vin og brennevin hvert år. Inkludert distribusjon av andres alkoholprodukter sendes det ut 55 millioner liter årlig.
– Vi er et vekstcase. Vi er på vei fra å være en stor norsk spiller til det vi kaller «Nordic Plus».

I tillegg til Norden satser Arcus nemlig på noen få andre, utvalgte markeder, hver med sine preferanser og merkevarer.

USA og Kina
I Tyskland har Arcus allerede halvparten av akevittmarkedet. I USA vokser vodkamarkedet stort, og Arcus satser spesielt tungt i elleve delstater med norske «Vikingfjord», men er i nesten alle.
– USA er det mest interessante vodkamarkedet i verden, med en årlig omsetning på 500 millioner liter. Vodka vokser fra år til år, og vi har hatt 79 prosent vekst med Vikingfjord i 2012, forteller Arcus-sjefen.

I Kina er Arcus inne med Braastad Cognac, som sammen med Bache-Gabrielsen og Larsen utgjør kjernen av de «nordiske konjakker».
– I Kina er konjakk prestisje for den stadig større gruppen av velstående kinesere, og der kom vi inn hos en distributør i 2010 med Braastad. Folk vil være noe, bety noe – og det passer oss perfekt, sier Drakenberg.

Mulig børsnotering
Hva som skjer med ArcusGruppen på sikt, vet han ikke. Idag eier svenske Ratos 83 prosent, mens Hoff Potetindustri på Gjøvik eier 10 prosent.

Men en regional aktør med fokus på lokale forskjeller passer dårlig for globale alkoholprodusenter, som gjerne har Europa som én divisjon.

Dermed vil han ikke utelukke noen ting – heller ikke at Arcus, som en gang var en del av Vinmonopolet og tilhørte den norske stat – igjen havner på norske hender.

Det vil i tilfelle skje ved en notering på Oslo Børs.
– Det er et spørsmål mine eiere må ta stilling til, sier Drakenberg.